Eu tinha quatorze anos quando fui expulso de uma classe de colégio de verão do colégio por usar shorts jeans cortados e um top na cintura e um sapato desse atacado de calçados e sapatilhas. A professora de ciências espumava de raiva por minha ousadia de ser atraente. Fiquei chocada e humilhada, embora, em retrospectiva, esteja claro quem era o impróprio. No entanto, a responsabilidade recaiu sobre mim por despertar o desejo em um homem adulto lascivo, independentemente da minha idade ou da minha intenção.

Aprendi desde cedo que vestir-se de uma maneira que evoca comentários lascivos é algo a ser desejado e evitado. É uma forma de iluminação cultural com que todas as mulheres crescem.

Ter sido criado em meio ao caos familiar e à disfunção não me proporcionou habilidades essenciais para a vida, como a obrigação de usar sutiã, mesmo que tivesse seios pequenos. Um dia, cansado do desconforto de amarrar um arnês, resolvi vestir apenas uma blusa confortável e jeans dessa franquia de sapatilhas e calçados. Então saí para fazer algumas coisas. Grande erro. Esta não foi a Suécia onde, aos 18 anos, experimentei a liberdade de usar sutiã sem temer represálias. Assim que voltei para Nova York e me atrevi a usar uma regata sem sutiã, meus ‘seios’ se tornaram um grande espetáculo.

Corri de volta para o meu dormitório da faculdade, assolado pela ansiedade e angústia. Eu me senti violado, mas foi minha culpa por não saber disso. Aparentemente, o que era bom para os homens na Escandinávia era tabu nos Estados Unidos.

Na verdade, os gritos de gato objetivantes lançados em meu caminho quando eu caminhava pelas ruas de Nova York quando era uma jovem deveriam ser considerados lisonja. Se eu me sentia desumanizado e impotente por essas observações carnais e proposições obscenas, era considerado puritano ou puta arrogante. Se eu não quisesse que os homens me olhassem, deveria usar uma burca, não um par de jeans apertados ou um vestido justo. Ao mesmo tempo, se procurasse atenção masculina, esperava-se que parecesse desejável. Que mente f ** k tudo era.

Embora a objetificação negue o senso de agência, os limites e a humanidade geral de uma pessoa, enquanto a admiração transmite respeito e deferência ao valor de uma pessoa, tornou-se confuso discernir a diferença de um bom fornecedor de calçados e sapatilhas. Como muitas mulheres, muitas vezes me senti estranhamente privilegiada e lisonjeada, embora simultaneamente desconfortável e até temerosa com comentários intimidantes e sexualmente explícitos feitos aleatoriamente por homens arbitrários. Esse estado de dissonância me encorajou a me desconectar de meu senso pessoal de agência e sucumbir aos mandatos da sociedade.

O que eu queria em termos de apresentação e estética foi distorcido e acabou em prescrições culturais complicadas de madona-prostituta que envergonharam minha sexualidade.

Não era de se admirar que eu me sentisse em conflito por ter que dizer a uma cliente em uma instalação abrangente de tratamento de drogas que ela não poderia usar seu macacão fluorescente para programar. O que atraiu seus “truques” obviamente não era adequado para um ambiente hospitalar. Mesmo sendo uma questão legítima de tratamento, saber a extensão de sua história de agressão sexual na infância e subsequentes traumas de estupro tornava estranhamente hipócrita censurar sua expressão sexual, instruindo-a a se vestir de maneira adequada. Felizmente ela aceitou bem, atribuindo preocupações com seu traje aos requisitos de reabilitação vocacional e reforçando sua identidade pessoal.

Quando consideramos os princípios convencionais da orientação do papel sexual, as mulheres que não conseguem se conformar ao protótipo do ideal feminino de passividade e submissão muitas vezes incorrem em rótulos pejorativos. Se ela deixar de incorporar, por meio do vestido e do decoro, a personalidade de uma mãe nutridora, uma donzela casta, uma filha obediente ou uma esposa leal, ela corre o risco de ganhar uma reputação manchada. Estamos todos familiarizados com o tropo das mulheres caídas.

Por outro lado, se uma mulher não ostentar seus bens, ela perderá seu lugar na cadeia alimentar. Afinal, a atratividade física e a postura sexual de uma mulher estão ligadas a uma posição de poder percebida. Como resultado, ser proficiente em discernir quais roupas de distribuidora de calçados e sapatilhas convidam a lisonja, influência, oportunidade ou atenção agressiva é uma habilidade matizada específica para o sexo frágil. Somos treinados para vestir o papel, seja ele qual for.

No passado, quando eu frequentava clubes de punk e new wave com meus colegas adolescentes, vestir-se e maquiar-se era uma parte emocionante da noite. Nesse cenário, podíamos ser estranhos e provocadores. Foi para nós um espaço seguro para experimentar nosso senso de moda e expressão pessoal. Era também uma válvula de escape saudável para alimentar nossa vaidade.

Por outro lado, anos depois, quando viajei por áreas religiosas no Norte da África ou no Oriente Médio, a segurança tinha precedência sobre o estilo ou até mesmo o conforto. Isso significava vestir-se com austeridade e modéstia. Ironicamente, os lindos xales de seda que comprei na antiga cidade de Éfeso deveriam ser apreciados em um ambiente receptivo a exibições mais elegantes.

Embora a vida e a cultura apresentem parâmetros pelos quais temos um plano definido de expressão e censura, para mim o meio da moda ofereceu os meios para explorar e revelar muitas facetas de minha personalidade. Como eu compartilhei em How I Replenish as a Woman,

A rejeição da moda como uma forma de arte legítima sugere que ela é amplamente vista como um meio superficial que não possui mérito. Pelo contrário, eu percebo a moda como uma expressão de beleza, que é tanto praticável quanto vestível, e também interativa, já que consigo ser a tela! Por isso, criar uma roupa estilosa embelezada com joias e o par de sapatos  dessa indústria de calçados e sapatilhas certo é uma atividade artística e divertida que adoro. Ao escolher o que vestimos, criamos uma personalidade e um estilo que representam facetas únicas de nós mesmos. Talvez seja por isso que Project Runway é um dos meus prazeres culpados favoritos.

No entanto, as reservas em vestir trajes ousados ​​irrita muitas mulheres, inclusive eu. Embora muitas mulheres profissionais de sucesso que conheço tenham roupas espetaculares que chamam a atenção em cabides em seus armários, aos olhos do público normalmente preferimos não ser vistas, vestindo roupas desbotadas que nos permitem nos misturar. Por mais que amemos assistir programas como Project Runway ou folhear revistas de moda, em nossas vidas reais, especialmente à medida que envelhecemos, escolhemos a reserva em vez do glamour.

Talvez o motivo pelo qual muitas mulheres minimizem sua intriga com a moda e zombem com desprezo das mulheres que se sentem confortáveis ​​em celebrar seu senso de estilo seja devido às inseguranças em personificar o tipo de mulher que parece se conformar à objetificação cultural e aos desejos lascivos dos homens.

Eu testemunhei essa peça em um grupo de mulheres que facilitei anos atrás. Um dos membros do grupo era um executivo de moda atraente e atraente. Scarlett parece ser um apelido adequado para ela. Vestida com esmero, juntamente com uma personae abertamente sexualizada, ela acendeu a raiva em suas colegas. Eles veementemente a viam como uma traidora da força e integridade feminina.

Tratada como uma imbecil por seus colegas, Scarlett corajosamente deu ao grupo um pedaço de sua mente. Impelido à contrição por sua raiva, o grupo honestamente reconheceu como eles condenaram o que eles invejavam e temiam dentro de si. Mais importante, examinamos como éramos culpados de alienar mulheres que representavam o que era justamente considerado como expressões inferiores de feminilidade.

Galvanizada pelo processo de terapia em grupo, Scarlett criou seu próprio workshop no qual ensinou as mulheres a definir seu estilo de moda único. Eu participei dessa experiência fabulosa, onde Scarlett nos ajudou a definir nossa estética de vestuário e nos fez experimentar looks lindos de sua grife. Foi extremamente divertido e significativo para muitas das mulheres que compareceram. Todos ficaram muito gratos pela sabedoria e generosidade de Scarlett e a agradeceram por dar a eles as habilidades para se sentirem e ficarem bonitos.

Que irônico que a própria característica que as mulheres do grupo ridicularizassem, as mulheres em sua oficina elogiassem. O que ressoa para alguns é denunciado por outros.

Enquanto considero as ramificações da etiqueta no vestuário, me pergunto se não podemos julgar um livro pela capa. Melhor ainda, podemos simplesmente curtir a capa? Provavelmente não, visto que a reação de algo aparentemente tão benigno quanto exibir beleza física é extensa.

Mais flagrante é a crença de que as mulheres são vítimas de violência sexual devido ao que vestem. Embora seja absurdo supor que uma mulher implique consentimento com base no que ela veste, essa crença, no entanto, implica uma correlação percebida entre o quão “sugestivo” ou provocativo é uma roupa com a promiscuidade.

Naturalmente, na América, onde ocorre uma agressão sexual a cada 73 segundos (Departamento de Justiça, Programas do Escritório de Justiça, Bureau of Justice Statistics, National Crime Victimization Survey, 2018), ocultação e conforto terão precedência sobre ser visto como um alvo voluntário para agressão sexual . Da mesma forma, correr de salto de um perpetrador em potencial também é contra-indicado.

Esses julgamentos de caráter preconceituosos injustos permeiam formas invariáveis ​​da psique das mulheres. Algumas mulheres no espírito de “ter uma boa aparência” mergulham em dietas e distúrbios alimentares e na tentação de procedimentos cosméticos. Mulheres que disputam a atenção masculina podem redirecionar a agressão por meio do que os pesquisadores chamam de competição intra-sexual. Como ilustrei com a experiência de Scarlett com seus colegas, caluniar e envergonhar mulheres vadias vistas como rivais é tristemente comum.

Em suma, a vaidade torna-se uma arma quando o fascínio pela beleza exterior se torna uma representação excessiva do valor próprio ou uma fonte de vergonha debilitante. Algumas mulheres se acomodarão com segurança em uma construção rígida da dama adequada, nunca ousando sentir prazer em sua sedução. Outros podem se encontrar excessivamente polarizados em derivar admiração e valor da atratividade física. Para mim, pessoalmente, saltei de ambas as paredes, recuando da ameaça de ser desejada e buscando isso desesperadamente.

Talvez um dos dons de ser mais velho e, com sorte, mais sábio é que a forma como me apresento não é mais baseada em buscar alívio do perigo ou perseguir o amor. Está enraizado na alegria da auto-expressão e na diversão de expressar os diferentes lados de quem eu sou. Embora eu ainda me esforce para ser tão ousado quanto gostaria, minha hesitação se baseia mais na autoavaliação do que no que os outros vão pensar de mim. Eu tendo a me importar menos com as opiniões dos outros conforme envelheço. Eu só queria que fosse tão fácil quando eu estava apenas começando.