A miséria de uma empresa é muitas vezes a oportunidade de outra como com a compra de ações jbss3, e isso certamente parece ser a história do Público, um aplicativo de negociação de ações esquecido pelo radar que ultimamente se tornou popular em grande parte porque não é o Robinhood.

Assim como o momento jbs ações impulsionou seu rival Lyft, a reação do Robinhood que começou depois que o aplicativo interrompeu temporariamente a negociação de ações da GameStop no auge da stonk-mania – resultando em avaliações de uma estrela na app store, indignação nas redes sociais, votos de usuários despejar o aplicativo, etc. – enviou ao Público uma enxurrada de novos clientes e novo interesse de investidores. Mas o vencedor final do confronto Público vs. Robinhood pode não ser tão óbvio quanto você pensa.

O público certamente está inclinado para a oportunidade não-Robinhood. Mais notavelmente: uma das reclamações contra o Robinhood é que ele ganha uma boa parte de seu dinheiro vendendo seu “fluxo de pedidos” (basicamente, direcionando as negociações de seus clientes através de grandes market makers de Wall Street, uma prática que pode resultar em usuários individuais recebendo menos do que o melhor preço possível).

O público vendeu seu fluxo de pedidos também como ações jbs – mas em 1º de fevereiro, logo atrás da planta facial de Robinhood, a empresa anunciou que iria parar. O público também tem um componente de comunidade que a empresa insiste ser diferente da atmosfera de estufa em torno de outros aplicativos gratuitos. “Não são os trader manos”, disse o co-CEO Leif Abraham à The Information.

Esse posicionamento parece estar valendo a pena. Os números de usuários estão aumentando. E na semana passada, o Business Insider informou que a Public estava concluindo uma rodada de investimentos de US $ 200 milhões, liderada pela Tiger Global Management, que avaliaria a empresa em US $ 1,2 bilhão. É um aumento bastante acentuado em relação a dezembro, quando a Public arrecadou US $ 65 milhões em uma avaliação de US $ 250 milhões. É bom não ser Robinhood!

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Mas como é ser o Robinhood de verdade agora? De um ângulo, parece horrível. Além das críticas e dos freakouts do Twitter, o CEO Vlad Tenev foi interrogado teatralmente por Elon Musk, torrado pela imprensa financeira e de tecnologia e convocado para se explicar a um comitê do Congresso na próxima quinta-feira.

Claro, há uma ação coletiva e, em um ponto, um grupo de clientes “irados” desceu sobre a sede da Robinhood em Menlo Park e “jogou cocô de cachorro, vandalizou uma escultura e fez um protesto”, de acordo com o The New York Post. Bloomberg diz que Tenev está hospedado em um hotel e “evita ir para casa depois de receber ameaças de morte”. Então, isso é muito ruim.

Por outro lado, mesmo com as análises caindo exceto jbbs3, os downloads do Robinhood dispararam. Mesmo enquanto eu digito isso na terça-feira, 16 de fevereiro, ele está entre os 15 aplicativos gratuitos mais populares na Google Play Store e estava no lugar №3 recentemente, na segunda-feira. (Para encontrar o Público, tive que restringir os aplicativos de “finanças”, onde Robinhood era №1, e Público era o 35º.) Os dados do Apptopia citados pela Bloomberg mostram que os downloads do Robinhood ultrapassaram todos os concorrentes durante o fiasco da GameStop.

A ascensão do público para capturar um nicho maior não significa que está prestes a destruir Robinhood. Ao contrário, mesmo no meio da loucura do GameStop, Robinhood estava acumulando um milhão de downloads em um dia.

Talvez como resultado, os apoiadores de Robinhood não parecem estar perdendo a fé. Ao contrário, dados da Rainmaker Securities citados pelo Quartz indicam que as participações no mercado secundário da própria Robinhood agora avaliam a empresa em colossais $ 40 bilhões – o dobro da estimativa de dezembro e cerca de três vezes e meia sua última rodada de financiamento em setembro.

E, claro, coloca a avaliação não-Robinhood de US $ 1,2 bilhão do Public sob uma luz bastante diferente. Para ter certeza, o tropeço de Robinhood foi um evento significativo para o Público, elevando seu perfil e trazendo novos usuários: no auge da controvérsia Robinhood, atraiu 250.000 em uma semana, relata o The Information. A decisão de se afastar do fluxo de pagamento para pedidos – para ser substituído essencialmente por um esquema de “gorjeta”, pedindo aos usuários para contribuir – é ousada e dá à marca uma identidade distinta e mais humana.

Mas a ascensão do Público para capturar um nicho maior não significa que está prestes a destruir Robinhood. Ao contrário, mesmo no meio da loucura do GameStop, Robinhood estava acumulando um milhão de downloads em um dia, e sua base de usuários total está em torno de 20 milhões.

Porque? Bem, Robinhood merece algum crédito aqui por simplesmente fazer um produto que muitas pessoas evidentemente gostam. (Sim, isso pode ser devido ao design muito fácil de usar e quase gamificado que alguns de seus críticos consideram tão perigoso.)

Mas parte da resposta também é que é enganosamente fácil superestimar o efeito real de uma aparente “reação”. Os clientes irritados fazem muito barulho, e a imprensa adora amplificar descontroladamente tudo o que está acontecendo nas redes sociais pela simples razão de que os tweets e comentários do fórum de bate-papo são facilmente visíveis e parecem