Para a arquiteta Wanda Dalla Costa, que mora em Phoenix, a eficiência energética e os serviços de desentupidora de esgoto não são apenas uma questão de design sustentável – é também uma questão de justiça climática. Como resultado do aumento das temperaturas, diz ela, Phoenix sofreu 1.500 mortes relacionadas ao calor em um período de 12 anos. Dalla Costa viu essas tendências afetarem com mais força as comunidades indígenas que vivem perto da cidade.

“Devemos ser vistos como canários”, diz Dalla Costa, que é membro da nação Saddle Lake Cree, no Canadá. “Costumo usar este conceito: quem sente as mudanças climáticas primeiro? E, claro, muitas vezes são os povos indígenas. E, neste caso, na cidade de Phoenix, eles são afetados. ”

Dalla Costa passou quase 20 anos trabalhando com comunidades indígenas na América do Norte. Hoje, ela leciona na Arizona State University, onde é fundadora e diretora da Indígena Design Collaborative. Ela também atua em sua empresa, o Tawaw Architecture Collective.

Seu trabalho recente inclui o projeto do rio Gila, um esforço para desenvolver casas com eficiência energética e  desentupidora em São Paulo com preços acessíveis a uma das populações mais vulneráveis ​​ao aumento das temperaturas da cidade. Uma marca registrada do trabalho de Dalla Costa é sua capacidade de combinar um profundo respeito pelo lugar com uma abordagem de vanguarda à resiliência climática.

“Acho que os dias em que podíamos construir edifícios sem qualquer consideração com o padrão do sol, o padrão do vento, a zona climática em que você está – espero que esses dias tenham acabado”, diz ela.

Dalla Costa falou à Sidewalk Talk sobre o projeto do Rio Gila, o Living Building Challenge, e por que ela prefere projetos de menor escala a torres de grandes cidades. (Você também pode acompanhá-la no episódio da Cidade do Futuro, “Edifícios com eficiência energética”.)

Você poderia falar sobre o projeto do Rio Gila e a história por trás dele?

Gila River é uma comunidade indiana que fica ao sul da cidade de Phoenix. Eles viveram aqui por várias gerações e várias centenas e centenas de anos. Conheci o governador [da comunidade] em um evento aqui quando cheguei a Phoenix. E quando ele descobriu que eu era arquiteto, começou a falar comigo sobre eficiência energética.

Imediatamente, como nossa primeira conversa. Ele teve uma boa dose de questionamento sobre as tipologias de construção atuais, ou os métodos de construção que estavam sendo usados ​​aqui em Phoenix.

Nesta região,  próximo a essa desentupidora SP a sua longa história na arquitetura tem sido a utilização do adobe, um material muito espesso e denso com que se construíam paredes muito grossas para poderem manter o calor do lado de fora nos meses de verão.
E então, esse foi o empurrão para ele. A cultura era uma prioridade. Ele disse: “Você pode nos ajudar a conectar de volta à nossa arquitetura original? Você pode nos ajudar a tornar nossos edifícios mais eficientes em termos de energia? ” Eles têm milhares de pessoas que moram nessa comunidade, e o custo de resfriamento dessas casas durante os verões quentes do Arizona, que pode durar de quatro a seis meses, é bastante considerável.

Você pode se aprofundar mais em por que a eficiência energética é importante para as pessoas que vivem nesses edifícios?

Phoenix é uma das cidades de aquecimento mais rápido dos EUA. Os impactos disso são muitos. Comecei a pesquisar – é um assunto bastante mórbido – mas sobre morte, mortes relacionadas ao calor em Phoenix. E o que descobri foi que em um período de 12 anos, houve mais de 1.500 mortes relacionadas ao calor em Phoenix.

A cidade de Phoenix também fez vários estudos sobre isso. Qual é a nossa reação? O que fazemos como sociedade para ajudar a mitigar esse risco potencial? E então, eles fizeram uma série de estudos sobre vulnerabilidade. Quem é o mais vulnerável em termos de calor?

Os três fatores a que chegaram foi, um, se você vive em um ambiente isolado. Muitas de nossas reservas estão muito isoladas. Um segundo é o nível socioeconômico. Por exemplo, se houver um dia muito quente de verão, seu ar-condicionado pode estar no limite. Seu ar condicionado apaga. Bem, a maioria de nós seria capaz de ligar para um cara e gastar $ 800 ou $ 2.000 consertando isso. Há muitas pessoas que não têm esse privilégio.

O terceiro fator era a vegetação. Quanto mais vegetação você tem em uma região, não só está dando sombra, mas por meio de um processo de evapotranspiração, onde as folhas e as plantas liberam moléculas de água no ar, isso resfria o ar de maneira notável. Muitos dos nossos residentes na reserva não têm o luxo de ter propriedades totalmente paisagísticas. E quando você olha para a cidade de Phoenix, há vários bairros onde você pode correlacionar riqueza e vegetação. Portanto, isso está se tornando uma questão de justiça para mim.

A cidade de Phoenix tem mapas maravilhosos disponíveis, mostrando onde estão as comunidades mais vulneráveis. E, infelizmente, enquanto estávamos fazendo nossa pesquisa para o rio Gila, descobrimos que a comunidade indígena Salt River Pima – Maricopa, que fica ao lado da cidade de Phoenix, e também o rio Gila, são comunidades altamente vulneráveis ​​- além da maioria comunidades da cidade.

O projeto do Rio Gila se esforçou para atender aos padrões do Living Building Challenge, em vez de optar pelo LEED, que é o padrão da indústria para muitos edifícios verdes hoje em dia. Por que o Living Building Challenge parece mais apropriado do que o LEED neste caso?

Aqui na Indígena Design Collaborative, começamos a estudar o Living Building Challenge alguns anos atrás. Esse sistema métrico que eles estão criando não só leva em consideração o quantitativo, as coisas que você pode medir, mas também leva em consideração os aspectos qualitativos da arquitetura.

Eu acho que este é um dos fatores realmente importantes que diferenciam a arquitetura indígena: o que há sobre esses lugares de nossas tradições que podemos nos conectar e que refletem nossos sistemas de crenças e nossos valores e nossas visões de mundo, que podemos imbuir em nossa arquitetura ?

Quando olhei para o Living Building Challenge, ele tinha coisas como design biofílico. Tinha beleza, tinha espírito, tinha palavras como “cultura”. E não encontrei palavras como essa em nenhum outro sistema métrico sustentável. E eu acho que esses fatores qualitativos são a chave para o Living Building Challenge e sua conexão com o Indigeneity.

Os arquitetos deveriam pensar em projetar um edifício não apenas para o primeiro dia, mas para o primeiro dia?
Devemos pensar em todos os nossos produtos dessa forma. Os aterros são predominantemente resíduos arquitetônicos. Isso é um sinal de nossa cultura consumista descartável? Também estamos jogando fora nossos edifícios? Precisamos repensar?

Penso em Marie Kondo e em sua filosofia de ter apenas as coisas com as quais você se conecta e com as quais tem afinidade e que lhe dão beleza e alegria no seu dia a dia. E acho que se tivermos esse tipo de consciência em torno da arquitetura, e afastá-la do tipo de natureza consumista descartável dela, acho que é um passo.

Acho que um segundo passo seria reconceber a materialidade. Há um grande movimento em todo o mundo conectado à reintrodução de materiais naturais. Isso não é apenas para a saúde e melhor qualidade do ar dentro dos edifícios, mas também para a afinidade das pessoas com a natureza.

E isso remonta ao Living Building Challenge, este design biofílico e conexão com a natureza e conexão com os sistemas que estão ao nosso redor. O que aconteceria com a nossa felicidade, com o nosso espírito, com o que imaginamos como beleza, se nossos edifícios fossem mais próximos da mãe natureza e mais próximos da terra, feitos de materiais da terra e que pudessem se desintegrar em seu lugar sem causar danos?

Eu penso nas estruturas de adobe. Não há nenhuma pegada da arquitetura antiga. E eu acho que essa mentalidade – seria muito, muito maravilhoso tipo de recomeçar. Eu sei que não podemos voltar atrás, mas voltar um pouco, pegar alguns desses belos princípios e trazê-los para frente.

Também vi estudos recentes que mostram que viver em um prédio que reflete os valores da natureza torna você mais ecologicamente consciente em termos de comportamento de consumo de energia.

Quando fizemos a pesquisa com o Rio Gila, lembro-me de uma das garotas da comunidade. Eu disse: “Oh, vamos falar sobre janelas.” E ela disse: “Sim. Você pode torná-los grandes? E você pode torná-los conectados a isso? ” Ela tinha muitos marcos sagrados no horizonte. Ela também tinha muitas reservas naturais às quais queria conectar as janelas.

E eu disse: “Fantástico. Sim. Maravilhoso. Obrigado.” E então nós perguntamos a ela sobre o exterior da casa, e estamos falando sobre escolhas externas em estética, e ela disse: “É menos importante. Contanto que eu tenha uma visão da natureza, isso é o mais importante. ”

Portanto, há uma psicologia de algo bonito lá que está tão arraigada: aquela comunidade estava tão conectada com a natureza que o recinto, a caixa, o recipiente eram menos importantes. A aparência disso era menos importante do que sua capacidade de conectar você com o mundo exterior.

Como você incorpora esses princípios à eficiência energética do próprio edifício?

Por exemplo, a Gila River House. Em primeiro lugar, começamos com a análise cultural. Colocamos a casa de forma que pudéssemos nos conectar em primeiro lugar com as aspirações culturais. As aberturas são muito estratégicas em termos de referências culturais para nossa paisagem, marcos sagrados, solstício e equinócio.

Então, a partir daí, começamos a aplicar as estratégias passivas. E então também começa a ter essas qualidades maravilhosas que tiramos de suas arquiteturas originais.

Por exemplo, em Phoenix, quando está extremamente quente, o pior sol vem do oeste e do sul. Então começamos a estudar suas arquiteturas originais. Durante certas épocas do ano, eles criam paredes muito grossas nessas direções. E então a arquitetura que estamos produzindo, eu disse ao pesquisador e designer com quem estava trabalhando: “Podemos fazer as paredes oeste e sul diferentes?” Também estamos procurando alterar os sistemas de parede e tornar cada uma das quatro paredes diferentes e que reflitam as condições.

O que você gosta em trabalhar em edifícios de menor escala? Quais são os problemas quando você tenta aumentar a escala?

Vou te dar um exemplo. Quando decidi aposentar minha carreira corporativa em arquitetura, estava trabalhando na torre mais alta do oeste da América do Norte. Houve uma grande desconexão entre o grupo de usuários. A arquitetura indígena é realmente uma via de mão dupla. Eles estão me ensinando continuamente ao longo do processo. Descobri que a conexão com as pessoas do lugar – e suas ideias e conhecimentos relacionados a esse lugar – estavam faltando quando fizemos grandes edifícios. E o que em vez disso guiava aquela grande torre de 76 andares era a economia. Esse era o único valor e métrica que estava sendo usado.

Por exemplo, deveríamos criar esses grandes e lindos jardins de três andares como átrios dentro daquele prédio. Quando o proprietário percebeu que não ganharia dinheiro com um jardim, ele transformou os jardins em espaços vendáveis. Foi esse tipo de decisão que pensei: quer saber? Preciso me afastar disso e voltar para onde está minha paixão, que é realmente as pessoas e suas histórias do lugar, e como conectamos as pessoas às nossas histórias e modos de vida. Nem sempre são histórias. Ainda estamos vivendo. Muitas pessoas ainda moram muito perto da terra. Acho que é onde eu queria concentrar minha energia.

Como você traz a eficiência energética para edifícios maiores de uma forma que possa satisfazer a economia, mas também resulte em uma redução radical das emissões?

Acho que há uma série de abordagens. Em primeiro lugar, é muito regional, com base em nossas zonas climáticas. Acho que um dos edifícios mais interessantes que vi em termos de trazer os princípios – design passivo e talvez princípios indígenas originais das primeiras arquiteturas – para o primeiro plano, foi um edifício chamado Nicola Valley Institute of Technology. Foi com a empresa para a qual eu trabalhava, Formline Architecture, e ele é um arquiteto indígena, seu nome é Alfred Waugh. Ele é um designer fenomenal.

Ele se inspirou no tradicional pit house da região. Na Colúmbia Britânica, no Canadá, eles viviam no subsolo, parcialmente enterrados na terra para manter o ar frio do lado de fora. Eles também cobriam o telhado do prédio com grama para manter o calor nas diferentes estações. Ele pegou esses princípios e criou esta escola que foi enterrada em uma colina. Ele plantou terra em cima, um telhado de barro para manter o prédio bem isolado.

Além disso, ele olhou para outras estratégias de trazer o ar quente para cima e para fora do edifício. Ele tirou princípios da tenda original, onde o ar quente sobe naturalmente, então se você der a ele um lugar para subir e soltar no topo, o ar quente encontrará seu caminho para fora. Ele criou um sistema de combustão que, quando o calor entrava nas janelas voltadas para o sul, imediatamente subia e escapava para o topo do edifício.

Então, você vê, ele está pegando princípios de arquiteturas originais e os está trazendo de uma forma moderna e de alta tecnologia para a arquitetura atual e contemporânea.

Então, em termos de justiça climática, não devemos apenas repensar a maneira como abordamos os edifícios, mas a maneira como vivemos e como isso afeta os mais vulneráveis?

Isso é exatamente certo. Novamente, quem são nossos canários agora? E vamos pensar sobre seu estilo de vida, seu sustento, como foram afetados. Acho que nossas soluções devem ser direcionadas às pessoas mais vulneráveis ​​em nossas comunidades – sempre. Não deve ser sobre economia e sobre quem é a voz mais alta. Deve ser sobre nós como sociedade priorizando os vulneráveis, porque eles são a nossa solução. Eles são a nossa solução e um caminho a seguir.